dolphin watching tour in Setúbal

We went on a dolphin watching tour in Setúbal with the family

By Bo, co-founder of SeaBookings, working from Lisbon:

What better birthday present can you give than a day out on a boat? This year, for my mother in law’s birthday, we decided to give a special present: we went on a dolphin watching tour in Setúbal with the family. When we finally found a Saturday where we were all available and the weather forecasts were OK, we booked our dolphin trip in Setúbal for the afternoon.

The nets in the front are a lot of fun

The nets in the front are a lot of fun

Setúbal is known for its delicious fried squid. And as the dolphin watching tour in Setúbal would depart at 14h30, we’d have time to enjoy some of this local delicacies. We booked a table at Taska da Avenida, number one on TripAdvisor for the famous “choco frito”. In fact, it was the best fried squid we’d ever had and the French fries and salad were also delicious. So, if you plan a day trip from Lisbon to go on a dolphin watching tour In Setúbal, pass by Taska da Avenida before. The restaurant is only 10min by foot from the meeting point to catch the boat.

It's hard to catch them on camera, but they were all around the boat!

It’s hard to catch them on camera, but they were all around the boat!

Once our bellies were happy, we took a stroll around the streets of Setúbal and met the crew of the boat tour at their office. Here, the youngest one of our party, Luísa of 5 years old, was super excited to learn about the dolphins that we’d be searching for. In Setúbal, in the Sado River, lives a resident pod of bottlenose dolphins of 27 members. These resident pods are very rare and as they are residents, the skippers and marine biologists on board have a strong record of their behaviour. They can even identify each of the 27 dolphins by their dorsal fin! Of course, Luísa was impressed to know all this and to learn about the life of these beautiful creatures.

The boat used for this dolphin watching tour in Setúbal is a very nice and comfortable catamaran. You can sit in the shade or in the sun or even on the nets. After picking up one more family from Tróia, on the other side of the Sado River, we were ready to start our journey in the search of wild dolphins. As they are not fed or tagged, the crew never knows where they’re hanging out, so there’s always a small chance to have tough luck and not find them. However, given that this pod of dolphins is resident, the chances are very very high. In the last years, the success rate has been 90-95%.

Kids love this dolphin watching tour in Setúbal

Kids love this dolphin watching tour in Setúbal

After cruising river-inwards for about 20min we already saw the first splashes. Yes, we had found them! Everybody on board was super excited. As soon as we approached the pod of dolphins, they were all around the boat. It’s truly magical to see how people react when they see these beautiful creatures. It’s so special finding them in their natural habitat. The skipper explained that we could only be with them for 30min so we would not “disturb” them too much. One thing we really liked was to feel that this tour operator truly respects these animals and are interested in them. One of the skippers even explained a lot about them. He went from family to family and explained a bit about this curious pod of resident dolphins, both in English and in Portuguese. The other skipper was steering the boat and even allowed Luísa to help him!

We could not get enough of observing the dolphins!

We could not get enough of observing the dolphins!

Before heading back to the dock in Setúbal, we still did a scenic tour along the green hills of the Arrábida Natural Park and the white sanded beaches of Tróia. It was beautiful!

This dolphin watching tour in Setúbal is very suitable for families. On our trip, there were many kids and even babies on board and in our case, grandma also enjoyed a lot! We recommend to check-in at least 15 min before the departure of the tour so you can take a look at the office and learn about the dolphins. Regarding food and drinks onboard, we brought some water and fruit and cookies and there’s also a bar service for additional drinks. To find out more and to book, feel free to have a look here.

dolphins in Setúbal

Searching for the wild dolphins in Setúbal

Lianne, responsible for the Spanish market and content/translations at SeaBookings, was so enthusiastic about her experience on the boat trip to the wild dolphins in Setúbal that she wrote a nice piece about it:

There are many places to sit on the boat: in the sun, the shade or on the nets!

There are many places to sit on the boat: in the sun, the shade or on the nets!

If you are on holiday in Portugal, you want to do fun things. I’ve always wanted to see dolphins in the wild, and with SeaBookings, it became clear to me where I should be to spot dolphins, Setúbal!

The same afternoon I could join the tour (and that in the high season!). I took a bus from Lisbon to Setúbal. From Praça de Espanha I could easily take the bus and I was told that the cheapest would be buying a ticket for the bus. I believe that a single ticket cost me about € 4.- and within 45 minutes I arrived in Setúbal. Here you can find some more ideas on how to get from Lisbon to Setúbal.

SeaBookings arranged everything for me and I only had to take the bus and walk 10 minutes to the place where the catamaran would depart to see the dolphins. I made sure that I was there a little earlier, but I didn’t have to wait long before we could walk with the guide. We walked to the boat (which was really big and looked very safe and stable) and everyone was looking for a good place to sit.

Dolfijnen Setúbal (3)

Enjoy the stunning surroundings of Setúbal

Even though it was the high season (and I was afraid you had to fight for a place to sit), the boat was fully booked, but not fully loaded with people. Everyone had a good place to sit. You could sit on soft cushions at the edge of the boat, on benches in the middle of the boat (if you prefer to be in the shade) or on the big floor nets. The big floor nets looked a bit like trampolines and you could sit or / lie there and see the water under you. You can imagine that this is really fantastic for kids!

Dolfijnen Setúbal (4)

Green and blue…

The boat started sailing and after a short stop in Troia (which is a beautiful beach) we sailed to the spot where we could see the wild dolphins in Setúbal. Along the way, we got a very detailed explanation from the guide that there live 27 dolphins in the Sado River. The wild dolphins in Setúbal are each recognizable by their fins. We were even told that a baby dolphin recently was born! This explanation was in English and Portuguese.

Dolfijnen Setúbal (5)

The dolphins are pretty curious about the boat

It did not take long before we saw the first dolphins swimming in front of our boat. First a bit further away but later they came closer and also swam around the boat. It does not matter where you are, you can see them everyone on the boat! The view and the jumping dolphins made this trip really cool. I have been able to take many pictures of the dolphins and it seemed like they were performing a show for us!

Dolfijnen Setúbal (6)

A true live show by wild dolphins!

The boat trip to see the dolphins in Setúbal takes 3 hours and for me, this was fine in terms of time. Because I was enjoying the view and the dolphins time seemed to fly but at the same time it was enough. On board it is possible to buy food and drinks. I did not do this myself because I knew you could take your own food and drinks.

Watching dolphins in Setúbal was a very nice experience and thanks to SeaBookings and the operator everything was well taken care of. I recommend everyone to visit the wild dolphins in Setúbal and don’t forget to enjoy the rest of the view as well!

This was Lianne’s experience searching for the wild dolphins in Setúbal! Want to do the same? Book your seats on time!

Do you also have a nice SeaBookings experience to share? Let us know and your experience maybe featured on out blog!

How to get from Lisbon to Setúbal vertigem azul - dolphin watching from Setubal

How to get from Lisbon to Setúbal

Portugal is a beautiful destination for curious travellers! There are so many hidden gems all across the country! Even if you’re staying in Lisbon, you can still explore so many different regions of the country, since everything is so close!

Have you ever heard about Setúbal for example? It’s a beautiful city about 48km South of Lisbon that has A LOT to offer! It is located right next to the beautiful Serra da Arrábida Natural Park, where nature lovers can explore beautiful landscapes and untouched nature. South of the city you also have the enchanting Sado River. And guess who lives in that river? A dolphin colony! That’s why our dolphin watching in Setúbal is so popular! The chance to get to see the wild dolphin colony in the Sado River is extremely high!

Sehenswürdigkeiten in Setúbal

Setúbal is a stunning destination for nature lovers

If you have time, you can even get on a ferry across the river and visit the peninsula Tróia. Its beautiful white-sanded beaches make you feel like you’re in paradise!

Do you need any more reasons to visit Setúbal? We don’t think so! That’s why we want to help you by showing the best ways to get from Lisbon to Setúbal. That way, you can plan a little day trip during your stay in Lisbon. So here are the best ways of how to get from Lisbon to Setúbal!

Best ways to get from Lisbon to Setúbal

By train the ride is more comfortable

By train the ride is more comfortable

  1. Train from Lisbon to Setúbal

Probably the easiest, fastest and cheapest way of how to get from Lisbon to Setúbal! You can catch a train from the stations Roma-Areeiro, Entrecampos, Sete Rios or Campolide straight to Setúbal! The train is operated by and costs about 4,50€ one way.

The advantage of catching a train is that you don’t run any risk of getting caught in traffic at the Bridge 25 de Abril leaving the city. That’s why this is a good option!

There is also the possibility to catch one of the state-run trains from For that, you just have to cross the River Tagus by ferry! To get from Lisbon to Setúbal by ferry, catch the ferry from Terreiro do paço to Barreiro. This takes about 15-20 minutes, costs around 2€  and is a fun experience! From Barreiro, check for timetables going to Setúbal!

As you can see, it is quite easy to get from Lisbon to Setúbal by train! You can choose to do the longer and more exciting route by catching a ferry or opt for the fast way and go straight from Lisbon to Setúbal!

The bus is a cheap option

The bus is a cheap option

  1. Bus from Lisbon to Setúbal

There is also the option to catch a bus to get from Lisbon to Setúbal. The bus company that goes there is TST. You can catch line 561 from Praça da Espanha, which is connected to the blue metro line. Otherwise, you also have the option to catch line 562 from Oriente if you need a stop connected to the red metro line!

The busses also take around an hour and cost 4,45€ one way. But be careful – if you catch a bus during rush hour, you might get into heavy traffic leaving or entering the city, as there are many people living in Setúbal and working in Lisbon.

However, the fact that the bus is an easy and cheap option makes it a great way of how to get from Lisbon to Setúbal! Check for timetables of the bus lines.

Another reason to visit Setúbal - Choco Frito

Another reason to visit Setúbal – Choco Frito

  1. Taxi, Uber or Rental Car from Lisbon to Setúbal

If you’re travelling with your family or a group of friends, a taxi or Uber might also be a good option. It costs around 45-50€ to get from Lisbon to Setúbal by taxi or Uber! Personally, we prefer Uber (or Taxify) as it’s cheaper and the cars and drivers are generally nicer.

Or why not rent a car? That way you’re even more flexible and can explore more of the region around Setúbal as well! During high season, prices per day for a rental car start at around 50-55€. In low season, you can rent cars a lot cheaper. Just be aware that a lot of car rental companies ask for a deposit of 1.000€ on your credit card.

Another alternative are the private transfers from Lisbon to Setúbal. A private driver will pick you up and take you to your desired destination. We recommend RobustPerfection, with a „perfect“ transfer service all around Portugal.

Getting from Lisbon to Setúbal by taxi or car takes around 40 minutes! So it is definitely the fastest way of how to get from Lisbon to Setúbal!

The dolphins will welcome you in Setúbal!

The dolphins will welcome you in Setúbal!

Once you made it to Setúbal, make sure to get the most of this beautiful region. The Arrábida Natural Park is definitely worth a visit, as well as the Estuary of the Sado River. And as mentioned above, our dolphin watching tour in Setúbal will be the highlight of your day trip from Lisbon to Setúbal! Observing the wild dolphins that live in the Sado is a beautiful experience!

We hope you have a beautiful stay in Portugal and enjoy everything to the fullest!

Sehenswürdigkeiten in Setúbal

Sehenswürdigkeiten in Setúbal

Setúbal hat viel zu bieten: Kultur und Geschichte ist an jeder Ecke der Stadt vorhanden. Die Stadt liegt nur 45 Minuten entfernt von Lissabon und ist eine der größten Städte Portugals. Allerdings kann man noch viele Sehenswürdigkeiten in Setúbal außerhalb des Stadtzentrums entdecken. Die Stadt liegt gleich am Naturschutzgebiet Serra da Arrábida und an der Flussmündung des Sado Flusses. Dadurch kann man in der Region um Setúbal einzigartige Flora und Fauna bestaunen.

Für alle Naturliebhaber und aktiven Urlauber, möchten wir hier unsere Reisetipps Setúbal mit euch teilen.

Sehenswürdigkeiten in Setúbal

vertigem azul - dolphin watching from Setubal

Sehenswürdigkeiten in Setúbal – wilden Delfine

Urlauber, die das Meer lieben, können vom Hafen in Setúbal aus sehr viel entdecken. Zum Beispiel gibt es in Setúbal viele Bootstouren. Die meisten dieser Touren fahren zu der einheimischen Delfin Gruppe oder zu dem Naturpark des Sado Flusses. Diese Delfine gehören absolut zu den Sehenswürdigkeiten in Setúbal.

Das ganze Jahr über kann man mit verschiedenen Booten losfahren, um die wilden Delfine ganz aus der Nähe zu beobachten. Wir empfehlen eine Bootstour mit dem schönen Katamaran. Ein lokaler Reiseveranstalter, der schon jahrelange Erfahrung hat und die Delfine besser kennt als niemand sonst. Vor allem im Sommer kann man viel in Setúbal entdecken. Bei den Bootsfahrten kann man zum Beispiel auch schnorcheln gehen!

Setúbal entdecken

Sehenswürdigkeiten in Setúbal – Bootstour bei Sonnenuntergang

Falls ihr lieber etwas Romantisches in Setúbal unternehmen wollt, empfehlen wir euch eine Bootstour bei Sonnenuntergang. Einen Sonnenuntergang schaut man sich am besten zusammen mit den Liebsten an Bord eines Katamarans mit einem Gläschen Champagner an! Was gibt es Besseres, als in eurem Urlaub in Setúbal die Gruppe einheimischer Delfine zu sehen und gleichzeitig den Sonnenuntergang zu genießen?

Sehenswürdigkeiten in Setúbal - Arrábida

Sehenswürdigkeiten in Setúbal – Arrábida

Wer die Berge dem Meer vorzieht, der hat auch viele Dinge zu entdecken in Setúbal. Leiht euch ein Rad oder zieht eure Wanderschuhe an und entdeckt die Wege der Serra da Arrábida! Die berühmten “Levadas”, natürliche Wasserkanäle, gehören zu den Sehenswürdigkeiten in Setúbal.

Mit dem Fahrrad oder zu Fuß (spazieren gehend oder laufend) – Hier hat man viele Touren, die kleine Gruppen einen ganzen oder halben Tag mitnehmen, um die atemberaubende Sicht auf die Küste und den Tagus Fluss zu bewundern. Bei diesen Touren taucht ihr tief in die Landschaft ein, und könnt bei frischer Luft die faszinierende Flora entdecken.

In Setúbal gibt es Touren für jeden Geschmack: Manche mehr mit dem Fokus auf die Natur, andere wiederum nehmen euch beispielsweise mit zu einer Weinprobe.

Sehenswürdigkeiten in Setúbal - Choco Frito

Sehenswürdigkeiten in Setúbal – Choco Frito

Essen! Ja genau, Setúbal ist auch für Gastronomen eine gute Destination! Der Fisch aus Setúbal lockte schon die Römer im Jahr 412 hierher. Eine wahre Köstlichkeit also! Die Setúbal Halbinsel ist ein wahrhaftig heiliger Ort der Geschmäcker! Lokale gastronomische Geheimrezepte werden hier an jeder Straßenecke in den typischen Restaurants serviert. In Setúbal aßen wir die besten Fischgerichte in ganz Portugal!

Das süße Gebäck der Region wird nach alter und exquisiter Tradition hergestellt. Zusammen mit dem wunderbaren lokalen Wein bekommt man einen wahren Gaumenschmaus. Einige der typischen Hauptgerichte von Setúbal sind zum Beispiel “Choro frito à Setubalense” (gebratener Tintenfisch) oder romantische Austern. Wer kein Fan von Fisch oder Wein ist, wird sich an der guten Auswahl an Fleisch und lokal gebrauter Biere erfreuen!

Landschaft Setúbal

Sehenswürdigkeiten in Setúbal - Landschaft

Sehenswürdigkeiten in Setúbal – Landschaft

In der Region um Setúbal hat man die Wahl zwischen vielen Stränden. All diese Strände sind Teil des Arrábida Naturschutzgebietes, was sie zu einzigartigen Sehenswürdigkeiten in Setúbal macht.

Unser Lieblingsstrand ist auf jeden Fall Portinho Arrabida, eines der Sieben Naturwunder Portugals. Was den Strand so besonders macht ist die Bucht, an der sich das Grün der Berge spiegelt. An diesem Strand kann man besonders gut tauchen, da der Naturpark ein natürlicher Lebensraum für einzigartige Flora und Fauna ist. In dem kristallklaren Wasser von Portinho bekommt man daher eine faszinierende Unterwasserwelt zu sehen.

Ein weiterer wunderschöner Ort ist der Strand von Figueirinha. Das ruhige Meer und die Schönheit der umliegenden Landschaft machen diesen Ort magisch. Figueirinha ist einer beliebtesten Strände der Region, daher kann es in der Hochsaison recht voll werden.

An dem Strand von Figueirinha kann man perfekt schwimmen gehen und der lange Sandstrand lädt ein zu einem langen Spaziergang. Dass der Strand mit der Blauen Fahne ausgezeichnet wurde, einer Auszeichnung für exzellente Qualität, spricht für sich! Nicht nur die Sauberkeit wurde hier berücksichtigt, auch der Fakt, dass man vom Strand aus viele Meereslebewesen entdecken kann.

canoeing in Sesimbra

Sehenswürdigkeiten in Setúbal – vielen Stränden

Neben den vielen Naturhighlights, die man in Setúbal am Meer oder in den Bergen entdecken kann, hat die Stadt noch einen klaren Vorteil. Sie liegt nur 45 Minuten entfernt von Lissabon. Perfekt für einen Kulturtrip in die Hauptstadt des Landes!

Zusammenfassung: Wieso nach Setúbal?

  • Entdeckt eines der Juwele Portugals;
  • Günstige Flüge nach Lissabon (45 Minuten entfernt) und bezahlbare Unterkünfte;
  •  Ideal für Naturliebhaber, da Setúbal zwischen den Bergen und dem Meer liegt;
  • Perfekt für aktive Urlauber, weil man in Setúbal viele sportliche Dinge unternehmen    kann;
  • Gutes Ziel für Foodies – leckere lokale Weine und frischen Fisch;
  • Ruhige Strände mit atemberaubenden Kulissen. Perfekt zum Entspannen!
Lasst uns zusammen Setúbal entdecken

Lasst uns zusammen Setúbal entdecken

45 Minuten südlich von Portugals Hauptstadt liegt Setúbal, eine der größten Städte Portugals. Man kann so viel in Setúbal entdecken! Die Stadt ist eine der wachsenden Tourismusdestinationen, vor allem weil es so viele Aktivitäten in Setúbal gibt. Aber zuerst wollen wir euch etwas über die Geschichte der Stadt informieren!

Nach dem Bau der Eisenbahnschienen im Jahr 1900, ist die Stadt Setúbal rapide gewachsen. Zusammen mit Lissabon und Porto ist Setúbal eine der wirtschaftlich stärksten Städte Portugals.  Aufgrund der Lage der Stadt an der nördlichen Flussmündung des Flusses Sado in den Atlantik sind die Haupterzeugnisse Salz und Fisch. Setúbal produziert Unmengen an Salz, und jeden Morgen herrscht am Fischerhafen der Stadt reges Treiben.

Setúbal entdecken - Marina de Setúbal

Setúbal entdecken – Marina de Setúbal

Für Frühaufsteher ist ein Besuch des Fischerhafens am frühen Morgen ist sehr zu empfehlen. Wenn die ersten Fischerboote am Hafen eintrudeln, kann man die noch immer sehr wichtige Fischerkultur Portugals live beobachten.

Der Hafen von Setúbal ist seit vielen Jahren einer der geschäftigsten Häfen Portugals, mit der größten Fischereiflotte des Landes.  Neben Fisch und Salz ist auch die Produktion von Zellstoff, Papier, Zement, und Pharmaprodukten sehr groß in Setúbal. Auch Wärmeenergie, Schiffbau und Schiffsreparatur sind wichtige Wirtschaftszweige der Stadt.

Das Zentrum von Setúbal, die “Cidade Antiga” (Altstadt) liegt gleich neben dem Hafen, hinter dem Platz Praça da República. Auf dem Weg ins Altstadtzentrum kommt ihr auch über die Avenida Luisa Todi, auf der immer viel los ist. In der Altstadt findet ihr wunderschöne Plätze, Innenhöfe und alte Gassen mit traditionellen Geschäften. Der Rest des Stadtbildes wird bestimmt von modernen Vierteln mit hohen Gebäuden und Shoppingzentren mit hippen Cafés.

Cidade Antiga Setúbal

Setúbal entdecken – „Cidade Antiga“

Der Großteil der Sehenswürdigkeiten in Setúbal liegt ganz nahe an der Fußgängerzone, sodass ihr von dort aus fast überall zu Fuß hingehen könnt. Der Busbahnhof liegt nur circa 150m nördlich des Stadtzentrums von Setúbal, und der Bahnhof nur 700m.

Nach Troia kommt man einfach mit der Fähre, die regelmäßig von den Terminals um Doca do Comércio über den Rio Sado fahren.

Setúbal entdecken – Sehenswürdigkeiten

In Setúbal gibt es zahlreiche Kirchen, Festungen und Kloster, die einen Besuch wert sind. Vor allem die Kirche von São Julião, eine im 18. Jahrhundert gebaute Kirche an der Praça de Bocage, und die wichtigste Kirche von Setúbal, sollte man gesehen haben.

Wer sich für Geschichte interessiert, sollte unbedingt das Kloster “Mostreiro de Jesus” besuchen, das einst ein Kloster der Poor Clare Nonnen war.

Dieses Kloster ist eines der ersten Gebäude, das im typischen Portugiesisch Manuelischen Stil gebaut wurde. Dieser Stil ist die lokale Adaption der Spätgotik, die für ihre meeresbezogenen Details bekannt ist. Dieser Stil ist seit langem sehr wichtig in der Portugiesischen Kunstgeschichte.

Mosteiro de jesus setubal

Setúbal entdecken- Mosteiro de Jesus

Wir sind auch Fan des “Forte de São Filipe de Setúbal”, der Burg von Sankt Filipe. Die Burg liegt auf einem Hügel, gleich neben Setúbal und links neben der Flussmündung des Sado Flusses in den Atlantik. Unbedingt einen Besuch wert!

Im 20. Jahrhundert wurde es in ein Gästehaus umgebaut, aber die Aussicht und das Feeling des 16. Jahrhunderts ist immer noch vorhanden. Die Sicht über die Stadt, die Bucht von Setúbal, die Halbinsel Troia, den Fluss Soia und den Atlantik ist atemberaubend. Hier werdet ihr unzählig viele wunderschöne Fotos schießen!

Auch das Fort “Santa Maria”, gelegen im idyllischen Portinho Arrábido und mit Sicht aufs Meer, sollte man gesehen haben. Es wurde 1670 von König Pedro II gebaut, um die Küste zu verteidigen.

Heutzutage findet man in dem Fort ein Meereskundemuseum sowie ein Zentrum für Meeresbiologie. Es ist Teil des Arrábida Naturschutzgebietes.

Feira de São Tiago - Setúbal

Setúbal entdecken – Events

Jedes Jahr findet in Setúbal das traditionelle Stadtfest namens Feira de São Tiago statt. Das Fest wird in der letzten Augustwoche gefeiert. In der Regel dauern die Feierlichkeiten 10 Tage an, während denen die Stadt voller Leben, Gastronomie und Musik ist!

Naturliebhaber könnten sich für das jährliche Event im Oktober interessieren. In Setúbal findet jedes Jahr die Observanatura statt. Dies ist ein Event, das sich um ornithologischen Tourismus dreht. Hier treffen jeder Jahr Naturtourismus Businesses, NGOs, Verleger und Naturliebhaber aufeinander. Eins verbindet alle Besucher: Die Wertschätzung der Biodiversität und dessen Erhalt.

Geschichts- und Kulturliebhaber können einiges in Setúbal entdecken. Gleichzeitig kann man sich von der wunderschönen Natur der Naturschutzgebietes und des Atlantischen Ozeans verzaubern lassen.

Wir wünschen euch einen schönen Urlaub in der kulturreichen Stadt Setúbal! Bei Fragen, oder Anregungen könnt ihr uns gerne kontaktieren!